Saúde: Amplamente utilizados e considerados seguros, esses aditivos alimentares são mais prejudiciais do que se pensava

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Pão Ultraprocessado

(Ilustração do The Epoch Times, Shutterstock)

https://www.theepochtimes.com/health/widely-used-and-deemed-safe-these-food-additives-are-more-harmful-than-thought-5654808

Flora Zhao

22 de junho de 2024

[NOTA DO WEBSITE: Mais um artigo que reafirma, com base na ciência, de que os chamados ‘alimentos' ultraprocessados são um grande engodo e um tenaz vilão. Pelo que se lê neste material será um crime darmos aos nossos filhos este tipo de . E o mais trágico é não sabermos nada disso que aqui é exposto e os criminosos lobbistas fazem imensa pressão nos congressitas brasileiros que de forma venal fecham os olhos para abrir os bolsos, provavelmente, quando concordam em legislar a seu favor. Assim, tornam estes maléficos ultraprocessados livres de quaisquer controles da sociedade. E ela, negligente e omissa, nem tem o compromisso de buscar saber pelas mída internacional, como esta aqui, o que está por trás destes ‘alimentos'. Para se ver como isso tem história, ler o material que está no link, de nosso site. Ninguém poderá alegar desconhecimento!].

Em seu primeiro dia após se mudar da Austrália para os Estados Unidos, Elizabeth Dunford entrou em um supermercado para comprar pão. Como pesquisadora de alimentares, ela instintivamente olhou para o rótulo dos ingredientes.

“Por que há tantos aditivos?” ela exclamou surpresa. Quase todos os pães que ela pegava continham ingredientes que a deixavam desconfortável. Depois de ficar olhando as prateleiras, ela escolheu um saco com relutância.

“Naquele momento, pensei: parece que terei que escolher o melhor entre o pior ao fazer compras no futuro”, disse a Sra. Dunford, consultora de projetos do The George Institute for Global Health e professora assistente adjunta do Departamento de Nutrição da Universidade da Carolina do Norte, ao The Epoch Times.

Hoje, mais de 73% do suprimento de alimentos dos é ultraprocessado. Embora alimentos naturais e ultraprocessados ​​sejam chamados de “alimentos”, há uma grande diferença entre eles. Por exemplo, alimentos ultraprocessados ​​não são cultivados no solo, mas fabricados em fábricas, usando muitos ingredientes que não podem ser encontrados na despensa doméstica média.

Além de aditivos convencionais, como conservantes, corantes e aromatizantes, muitos novos aditivos estão surgindo. Estabilizadores, emulsificantes, agentes firmadores, agentes de fermentação, agentes antiaglomerantes, umectantes e muito mais foram inventados para modificar e melhorar o sabor e a textura dos alimentos.

A Food and Drug Administration (FDA) dos EUA lista pelo menos 3.972 substâncias adicionadas aos alimentos.Talvez motivadas por um desejo crescente por sabores mais ricos e variados ou pelas pressões da vida acelerada, as pessoas se acostumaram a essas substâncias, até mesmo considerando-as uma parte natural da dieta moderna.

Antes e agora

Antigamente, as famílias usavam sal e vinagre para conservar alimentos. Mas com o advento da era industrial, as pessoas passaram a depender cada vez mais de alimentos prontos disponíveis nas prateleiras dos supermercados.

“Em meados do século XX, cada vez mais aditivos alimentares estavam sendo usados”, disse Mona Calvo, que tem doutorado em ciências nutricionais e é professora adjunta no Departamento de Medicina da Icahn School of Medicine no Mount Sinai. Só recentemente as pessoas começaram a prestar mais atenção ao que entra nos alimentos que comem.

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As pessoas se tornaram cada vez mais dependentes de alimentos prontos. Funcionários supervisionam pedaços de frango sendo processados ​​em nuggets em uma esteira rolante. (Alain Jocard/AFP via Getty Images)

Entre as décadas de 1950 e 1970, a FDA começou a avaliar a segurança de aditivos alimentares comuns, disse a Sra. Calvo ao The Epoch Times.

“Uma avaliação de segurança envolve a revisão científica de todos os dados relevantes, incluindo toxicologia e informações de exposição alimentar”, disse um porta-voz da FDA ao The Epoch Times. Isso inclui testes conduzidos em roedores e células. Os ingredientes serão adicionados aos alimentos após a aprovação da FDA.

Os consumidores podem identificar o que há em seus alimentos embalados pelos fatos nutricionais e rótulos dos ingredientes, disse a Sra. Calvo.

Entre as substâncias mais amplamente utilizadas e aprovadas pela FDA e adicionadas aos alimentos, muitas têm uma classificação de segurança conhecida como “geralmente reconhecida como segura” (GRAS), com base em seu amplo uso histórico antes de 1958 ou em sua avaliação de segurança na década de 1970 ou mais recentemente.

No entanto, muitas pessoas podem não perceber que substâncias classificadas como GRAS/generally recognized as safe muitas vezes não têm um limite superior na quantidade que pode ser adicionada aos alimentos. Em muitos casos, a quantidade adicionada é baseada nas diretrizes de Boas Práticas de Fabricação Atuais (CGMP/Current Good Manufacturing Practice regulations enforced). A Sra. Calvo explicou que se um fabricante adicionar uma quantidade excessiva de um aditivo durante a produção, o que o torna impopular entre os consumidores, isso pode afetar as vendas do produto. Em outras palavras, a quantidade de substâncias adicionadas fica a critério do fabricante.

Com o tempo, a classificação GRAS pode ser retirada para certas substâncias se à FDA for apresentada com evidências convincentes de preocupações de segurança associadas ao seu uso. Um exemplo notável é a remoção oficial de gorduras trans da lista GRAS em 2015.

A Sra. Calvo destacou outra questão não resolvida: não há supervisão sobre a quantidade desses alimentos que contêm aditivos que as pessoas realmente consomem.

“Muitos dos aditivos alimentares comumente usados ​​receberam aprovação GRAS entre 1970 e 1975, quando as pessoas não conseguiam prever a situação atual”, disse ela. Durante essa época, menos mulheres trabalhavam fora de casa, e as pessoas consumiam mais refeições caseiras feitas com ingredientes naturais. Com a prevalência de alimentos ultraprocessados ​​na dieta atual, o consumo de certos aditivos naturalmente excedeu as expectativas iniciais.

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A FDA removeu oficialmente as gorduras trans da lista GRAS em 2015. (Spencer Platt/Getty Images)

Depois que um aditivo é aprovado para uma função específica, os fabricantes de alimentos geralmente o incorporam rapidamente a uma ampla gama de produtos, incluindo pães, biscoitos, sopas instantâneas, salsichas e refeições congeladas e pré-embaladas.

O Dr. Jaime Uribarri, especialista em nefrologia da Escola de Medicina Icahn no Mount Sinai, que há muito tempo se preocupa com aditivos alimentares específicos, disse ao The Epoch Times que “uma vez que um alimento embalado contendo aditivos está no mercado, o FDA não tem um mecanismo para testar regularmente sua segurança, como por meio de verificações periódicas de amostragem”.

O útil e o desnecessário

Falando objetivamente, alguns aditivos alimentares podem oferecer mais benefícios do que desvantagens, disse a Sra. Dunford.

Conservantes, por exemplo, ajudam a estender a vida útil dos alimentos. Adicionar uma quantidade moderada de nitritos a carnes curadas pode prevenir o botulismo, uma doença séria.

No entanto, ela ressaltou que muitos aditivos que melhoram a cor, o sabor e outros aspectos sensoriais “não são essencialmente necessários”.

Cientistas demonstraram em vários estudos os riscos à saúde do consumo de alimentos ultraprocessados, incluindo sua estreita associação com morte prematura, doenças cardiovasculares, transtornos mentais, doenças respiratórias, síndrome metabólica e .

Especificamente, um estudo de coorte envolvendo quase 45.000 indivíduos de meia-idade e mais velhos na França descobriu que para cada aumento de 10% na ingestão de alimentos ultraprocessados, o risco de mortalidade por todas as causas aumentou em 14%. De acordo com uma revisão abrangente de 2024 publicada no BMJ/British medical journal / British Medical Association, evidências convincentes foram encontradas ligando alimentos ultraprocessados ​​a um aumento de 50% na mortalidade por doenças cardiovasculares, um aumento de 53% nos resultados de transtornos mentais comuns e um aumento de 12% dependente da dose no risco de diabetes.

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Alimentos ultraprocessados ​​estão associados a aumentos significativos na mortalidade por doenças cardiovasculares, resultados de transtornos mentais e riscos de diabetes. (The Epoch Times)

Embora parte dos riscos aumentados possa ser atribuída ao uso de ingredientes ricos em açúcar, sal, gordura e baixo teor de fibras, alguns aditivos antes considerados seguros também merecem atenção.

“Os aditivos de fosfato são algo com que tenho muita cautela”, disse a Sra. Dunford.

Aditivos de Fosfato

Um estudo de 2023 publicado no Journal of Renal Nutrition descobriu que, de todos os 3.466 alimentos embalados testados nos EUA, mais da metade continha aditivos de fosfato.

Os aditivos de fosfato abrangem uma gama de substâncias com várias funções, como estabilização, espessamento, emulsificação, ajuste de acidez e alcalinidade, melhoria de textura, realce de sabor, fornecimento de propriedades antioxidantes, preservação e coloração. Alguns fosfatos desempenham múltiplas funções simultaneamente.

Vários estudos mostraram que os riscos à saúde associados ao consumo de alimentos ultraprocessados ​​estão ligados a uma alta ingestão de fosfatos inorgânicos.

A taxa de absorção do corpo e a eficiência de utilização do fósforo variam dependendo da fonte.

Quando uma pessoa come alimentos naturais, a liberação de fósforo é relativamente lenta, e nem todo ele é absorvido. Em contraste, os aditivos alimentares de fosfato inorgânico são rapidamente absorvidos pela corrente sanguínea, aumentando significativamente os níveis de fosfato no sangue e liberando hormônios que promovem a excreção de fosfato. Esses hormônios podem ter uma série de efeitos adversos no sistema cardiovascular, rins e ossos, resultando em níveis reduzidos de vitamina D, perda óssea, calcificação vascular e capacidade de filtração renal prejudicada.

Usar aditivos de fosfato inorgânico em experimentos com animais ou células resulta em efeitos colaterais imediatos. “Isso lhe dá razão suficiente para suspeitar que isso pode acontecer também em humanos”, disse o Dr. Uribarri.

Mais de 50 tipos de aditivos de fosfato, incluindo cerca de 30 tipos de fosfatos inorgânicos, foram aprovados pela FDA e são usados ​​com frequência. Esses aditivos são classificados como GRAS, o que significa que sua quantidade permitida e tipos são amplamente não regulamentados. De acordo com um estudo de 2023 publicado em Nutrients, 59 por cento das refeições prontas e 47 por cento das carnes processadas contêm fosfatos inorgânicos.

A ingestão diária recomendada de fósforo é de 700 miligramas. A maioria dos americanos consome uma quantidade significativamente maior, com mulheres adultas consumindo uma média de 1.189 miligramas por dia e homens consumindo 1.596 miligramas.

Um estudo que acompanhou mulheres suecas adultas por nove anos mostrou que aquelas com níveis mais altos de fósforo em seus corpos, atribuídos ao consumo de mais alimentos ultraprocessados ​​ricos em fósforo, tinham um risco 57% maior de desenvolver doenças cardiovasculares.

Outro estudo envolvendo quase 10.000 adultos americanos indicou que a taxa de mortalidade começou a aumentar significativamente com uma ingestão diária de fósforo superior a 1.400 miligramas.

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A taxa de mortalidade aumenta significativamente quando a ingestão diária de fósforo excede 1.400 miligramas. (The Epoch Times)

Emulsionantes

Emulsificantes são outra categoria de substâncias que antes eram consideradas inofensivas, mas que agora demonstraram ter efeitos adversos.

Emulsificantes, conhecidos por sua capacidade de engrossar e combinar ingredientes resistentes, podem melhorar a textura dos alimentos. Por exemplo, podem evitar que a manteiga de amendoim se separe. Eles estão entre os aditivos mais comumente usados ​​em alimentos industriais, e vários emulsificantes são frequentemente usados ​​em um único produto.

A FDA aprovou 171 emulsificantes , enquanto a União Europeia (UE) permite apenas 63. Um estudo francês descobriu que sete dos 10 aditivos alimentares mais consumidos por adultos eram emulsificantes. Um estudo de 2024 publicado no The Lancet Regional Health Americas mostrou que mais da metade dos mais de 33 milhões de alimentos embalados comprados por famílias americanas continham emulsificantes, incluindo 81% dos doces e gomas, 88% dos pudins e sorvetes e 87% dos pratos principais e pizzas congelados.

Um estudo publicado na Nature investigou os efeitos de dois emulsificantes comuns, carboximetilcelulose (CMC) e polissorbato-80 (P80). Pesquisadores adicionaram esses emulsificantes à água potável de camundongos em uma concentração de 1%. Esses camundongos apresentaram microbiota intestinal prejudicada, inflamação intestinal e aumento da translocação de toxinas para a corrente sanguínea. Além disso, os emulsificantes também induziram aumento do apetite e . Esses efeitos persistiram por pelo menos seis semanas após a descontinuação dos emulsificantes.

A FDA permite uma adição máxima de 1% para P80, enquanto o CMC — classificado como GRAS — tem uma adição permitida de até 2%.

Em um estudo humano controlado publicado na Gastroenterology, 16 voluntários adultos saudáveis ​​foram divididos aleatoriamente em dois grupos. Ambos os grupos consumiram a mesma dieta, mas as refeições de um grupo incluíam 15 gramas de CMC por dia — uma dose comparável à consumida por pessoas que comem muitos alimentos processados. Os resultados mostraram que a ingestão de CMC aumentou os casos de redução da diversidade da microbiota intestinal e esgotou os ácidos graxos de cadeia curta benéficos. Outros testes revelaram erosão da camada de muco intestinal e infiltração bacteriana.

Os pesquisadores observaram que o uso generalizado de emulsificantes em alimentos “pode ter contribuído para o aumento da incidência de doenças inflamatórias crônicas”.

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O emulsificante carboximetilcelulose (CMC) altera o intestinal. (The Epoch Times)

O estudo francês mencionado acima também descobriu que pessoas que consumiam muitos emulsificantes tinham maior risco de doenças cardiovasculares e cerebrovasculares e câncer em geral.

Os autores do estudo da Nature observaram que muitos dos aditivos consumidos receberam o status GRAS logo no início e “não foram testados cuidadosamente”. Além disso, os testes em aditivos alimentares geralmente usam modelos animais projetados para avaliar a toxicidade aguda e os riscos de promoção do câncer, e “esses testes podem ser inadequados”.

Efeitos imprevisíveis a longo prazo

A Sra. Dunford explicou que o problema com aditivos não surge de consumi-los uma ou duas vezes. “O problema é que você os consome em grandes quantidades por um longo período de tempo”, ela disse.

Ao analisar esses efeitos epidemiológicos, a causalidade é difícil de provar, observou o Dr. Uribarri. Por exemplo, para demonstrar conclusivamente que um aditivo específico afeta a saúde humana, o pesquisador precisaria dividir dezenas de milhares de pessoas em dois grupos aleatoriamente, fazer com que um grupo consumisse o aditivo enquanto o outro não, e continuar assim por cinco anos, explicou ele. Isso é difícil de conseguir — de forma semelhante ao motivo pelo qual os cientistas levaram tanto tempo para estabelecer os efeitos nocivos do fumo nos pulmões.

A Sra. Dunford afirmou que a dificuldade de conduzir tais experimentos também reside no fato de que as pessoas comem uma variedade de alimentos todos os dias. Até mesmo o mesmo item alimentar, como pão branco, pode conter ingredientes e aditivos diferentes dependendo da marca ou padaria.

Outro problema é que aditivos que são seguros individualmente podem apresentar interações inesperadas quando combinados.

“Nós realmente não sabemos o que acontece quando você coloca tudo isso (aditivos diferentes) juntos”, disse a Sra. Dunford. “Não há estudos de segurança sobre isso.

“É esse efeito somante dos aditivos que pode se tornar potencialmente tóxico”, ela explicou, fazendo uma analogia com um experimento infantil conhecido: uma garrafa de refrigerante espirra violentamente quando vários doces Mentos são jogados nela.

Escolhas conscientes

“Não fomos projetados para comer alimentos processados”, disse o Dr. Nathan Goodyear, diretor médico do centro de tratamento integrativo de câncer Brio-Medical, do Arizona, ao The Epoch Times.

O corpo humano está mais bem equipado para lidar com alimentos que existem na natureza do que com aqueles que são artificiais, disse a Sra. Dunford.

O Dr. Uribarri disse que trabalhadores ocupados nem sempre podem preparar comida do zero e podem precisar usar alguns itens de conveniência, o que é inevitável. “Mas é uma questão de quantidade e de ser mais seletivo.”

“Sou uma mãe com tempo muito limitado e filhos pequenos. E escolho alimentos processados ​​muitas vezes, mas tento o meu melhor para garantir que meus filhos equilibrem com alimentos mais naturais”, disse a Sra. Dunford. Ela acrescentou que garante que seus filhos comam frutas vermelhas, além de outras frutas e vegetais diariamente, junto com proteínas menos processadas sempre que possível.

No entanto, o Dr. Goodyear disse que está ficando mais difícil encontrar comida de verdade hoje em dia. Ele descreve toda a população como participante de um teste epidemiológico de aditivos alimentares. “Nenhum está excluído”, ele acrescentou.

Tradução livre, parcial, de Luiz Jacques Saldanha, junho de 2024

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