Combustíveis fósseis: tudo o que você precisa saber

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O carvão é o combustível fóssil mais sujo e a maior fonte de emissões de dióxido de carbono em todo o mundo. Bilanol / iStock / Getty Images Plus.

https://www.ecowatch.com/fossil-fuels-explained-ecowatch.html

Olívia Rosane

23 de março de 2023

Fatos importantes

  • Os combustíveis fósseis ainda representam mais de 80% da matriz energética mundial.
  • Mais da metade do peso de um pedaço de carvão vem de plantas fossilizadas.
  • O carvão é o combustível fóssil mais sujo em termos de emissões de dióxido de carbono e outros poluentes atmosféricos e é a maior fonte de emissões de dióxido de carbono em todo o mundo. 
  • As plataformas offshore de perfuração de são algumas das maiores estruturas feitas pelo homem na Terra.
  • Quando o gás natural é queimado, ele emite quase 30% menos dióxido de carbono que o e 45% menos que o carvão, mas ainda é responsável por um quinto das emissões de dióxido de carbono. 
  • Por volta de 500 aC, engenheiros chineses usavam tubos de bambu para transportar gás natural para aquecimento.
  • Desde a revolução industrial, a concentração atmosférica de dióxido de carbono aumentou de cerca de 280 partes por milhão (ppm) para mais de 400, e as temperaturas globais aumentaram cerca de um grau Celsius. 
  • Se quisermos limitar o aumento da temperatura global a 1,5 grau Celsius acima dos níveis pré-industriais e evitar os piores impactos da crise climática, não podemos desenvolver mais novas reservas de combustíveis fósseis além do planejado a partir de 2021.
  • Um estudo descobriu que o material particulado da queima de combustíveis fósseis – em particular carvão, diesel e gasolina – era responsável por quase uma em cada cinco mortes anuais.
  • O maior derramamento de óleo marinho na história dos e o pior impacto em uma hidrovia interior ocorreram em 2010.

O que são combustíveis fósseis?

Os combustíveis fósseis são combustíveis que vêm literalmente de fósseis. Dezenas de milhões de anos atrás, as plantas extraíram do sol e a usaram para transformar dióxido de carbono e água em carbono e hidrogênio por meio da fotossíntese. Os animais comiam essas plantas e armazenavam os mesmos elementos em seus corpos. Com o tempo, as antigas formas de vida morreram e afundaram na terra, onde o calor e a pressão as transformaram primeiro em turfa ou querogênio e depois em combustíveis fósseis. A maioria dos depósitos existentes de combustíveis fósseis foram formados há 540 a 65 milhões de anos.

Quando extraídos do subsolo ou debaixo d'água, os combustíveis fósseis são fontes de energia extremamente potentes quando queimados. Eles são usados ​​para abastecer a indústria e o transporte, bem como para gerar eletricidade. Além disso, muitos produtos químicos, incluindo aqueles que compõem plásticos e agrotóxicos, são derivados de combustíveis fósseis. Atualmente, os combustíveis fósseis ainda representam mais de 80% da matriz energética global, mas também são responsáveis ​​por cerca de três quartos das emissões de gases de efeito estufa que causam a crise climática. É por isso que a transição do sistema energético global para longe dos combustíveis fósseis é um desafio urgente. 

Quais são os principais tipos de combustíveis fósseis?

Existem três tipos principais de combustíveis fósseis: carvãopetróleo bruto ou petróleo e gás natural .

Carvão

O carvão vem de plantas fossilizadas que foram aquecidas e pressurizadas por meio de um processo chamado carbonização. O carvão normalmente começa sua vida como turfa, uma substância feita de plantas em decomposição que é queimada como combustível em muitas partes do mundo. Quando a turfa é aquecida e pressurizada, torna-se carvão. Um único pé de carvão terá vindo de três metros de matéria vegetal, e mais de 50 por cento do peso de cada pedaço de carvão deve ser matéria vegetal comprimida. O carvão é normalmente encontrado em rochas sedimentares em “costuras” ou “leitos” que podem ter até 1.500 km de comprimento e 27 mts. de espessura.

Existem quatro tipos – ou categorias – de carvão categorizados por quanto tempo o material passou por carbonização e, portanto, quanta energia ele contém para queimar. Quanto mais tempo passou cozinhando, por assim dizer, maior a qualidade do carvão. O carvão de maior qualidade também é mais duro e encontrado no subsolo. Do nível mais baixo ao mais alto, os quatro tipos de carvão são linhito, subbetuminoso, betuminoso e antracito. 

Um mineiro mostra um pedaço de carvão extraído da mina Los Parras em Lobatera, estado de Tachira, Venezuela, em 3 de março de 2022. JHONNY PARRA / AFP via Getty Images

O carvão é normalmente extraído por meio de mineração – seja por meio de mineração de superfície ou subterrânea. Mineração de superfície significa remover toda a terra e vegetação sobre um depósito de carvão com menos de 60 mts de profundidade para que possa ser coletado. Mineração subterrânea significa que os mineradores devem viajar sob o solo em um poço para acessar depósitos de carvão de até 300 metros de profundidade e, em seguida, usar máquinas para trazer o carvão à superfície. A mineração de superfície é mais barata e mais prejudicial ao meio ambiente do que a mineração subterrânea, que é mais perigosa para os trabalhadores.

O carvão pode ser queimado diretamente como combustível ou usado para gerar eletricidade em usinas movidas a carvão, que é a principal forma de uso nos EUA. Também é usado em vários processos industriais, incluindo a fabricação de aço. O carvão é o combustível fóssil mais barato e atualmente é a principal fonte de geração de eletricidade no mundo, fornecendo cerca de um terço da energia global. No entanto, é também o combustível fóssil mais poluente, tanto em termos da quantidade de dióxido de carbono que liberta para a atmosfera – é também a maior fonte de emissões de dióxido de carbono a nível mundial – como em termos de outros poluentes atmosféricos como , chumbo, dióxido de enxofre, óxidos de nitrogênio e material particulado que emite quando queimado.

Petróleo / Óleo crú

Petróleo bruto e óleo crú são dois nomes para um combustível fóssil líquido formado a partir de depósitos de plâncton em decomposição que foram transformados em hidrocarbonetos pelo tempo, calor e pressão, ou compostos de hidrogênio e carbono. Geralmente é preto ou marrom escuro na aparência, mas também pode ter uma tonalidade amarela, vermelha, bege ou verde. É encontrado nas bacias secas dos mares antigos, que são chamadas de bacias sedimentares. É aqui que o antigo plâncton se instalou, formando inicialmente uma substância chamada querogênio, rocha de xisto ou xisto betuminoso. Se fosse aquecido e pressurizado ainda mais por meio de um processo chamado catagênese, o querogênio se tornaria petróleo bruto ou gás natural. Com o tempo, o petróleo bruto tende a subir para onde há menos pressão até ser bloqueado por rochas impermeáveis ​​e se depositar em reservatórios. Hoje, pode ser encontrado abaixo do fundo do mar ou no subsolo, embora às vezes chegue à superfície em lagoas ou poços de alcatrão. 

O petróleo bruto é categorizado de diferentes maneiras de acordo com o local onde foi encontrado, seu teor de enxofre ou sua densidade. O óleo “azedo” com 0,5 por cento de enxofre ou mais é geralmente mais barato e menos desejável do que o óleo “doce” com menos de 0,5 por cento de enxofre, porque leva a mais e pode danificar o equipamento de refino. Da mesma forma, o óleo “leve” – que flutua na água – é considerado mais desejável do que o óleo “pesado”, que afunda na água. O óleo mais leve tem mais hidrocarbonetos e menos materiais adicionais como metais e enxofre. Outro tipo de óleo, que tende a ser mais pesado, é o betume. Este é um óleo preto e pegajoso que muitas vezes sobe à superfície e se mistura com as areias betuminosas ou alcatrão. É caro e prejudicial ao meio ambiente. Para processar, libera 12% mais dióxido de carbono do que o petróleo convencional. 

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Campo de petróleo Kern River da Chevron em Bakersfield, Califórnia. Jahi Chikwendiu / The Washington Post via Getty Images

O petróleo bruto é normalmente extraído por meio de perfuração. Em terra, geralmente é perfurado usando uma plataforma de petróleo ou uma plataforma de perfuração. Offshore, ou alto mar e mesmo longe da costa, é perfurado usando uma plataforma offshore que flutua sobre uma corda conectando-a ao fundo do mar ou é sustentada por concreto ou aço. Como precisam permanecer estáveis ​​em tempo tempestuoso e abrigar dezenas de trabalhadores, as plataformas de petróleo são algumas das maiores estruturas feitas pelo homem na Terra. Depois de perfurado, o petróleo ainda precisa ser refinado. Este é o processo de fervura do petróleo até que ele se separe em líquidos e gases que podem ser transformados em diferentes derivados de petróleo. 

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Uma plataforma offshore de perfuração de petróleo no Mar da China Meridional. Xinhua / Zhao Liang via Getty Images

Dois dos produtos petrolíferos mais importantes são a gasolina e o diesel. A gasolina é normalmente usada para transportar pessoas em veículos leves, como carros, enquanto o diesel é mais usado para transportar mercadorias em caminhões ou para gerar energia.  O combustível de aviação também é à base de petróleo. Nos EUA, cerca de 90% do uso de energia de transporte em 2021 veio de produtos petrolíferos. Outros usos do petróleo refinado incluem os blocos de construção químicos de vários produtos, incluindo plásticos, agrotóxicos e próteses artificiais. A dependência de transporte de gasolina e diesel significa que é o setor global atualmente mais dependente de combustíveis fósseis. O trânsito causou 37% das emissões de dióxido de carbono de uso final em 2021. O uso geral de petróleo é responsável por cerca de um terço das emissões cumulativas de dióxido de carbono. 

Gás natural

O gás natural é, como o próprio nome sugere, um gás fóssil composto principalmente de metano, um hidrocarboneto com um átomo de carbono e quatro átomos de hidrogênio. O metano tem 80 vezes o potencial de retenção de calor do dióxido de carbono durante seus primeiros 20 anos na atmosfera, embora se degrade mais rapidamente. Como o petróleo, o gás natural é normalmente formado a partir do plâncton decomposto, mas também pode ser formado a partir do carvão. Requer mais calor do que o petróleo bruto e é normalmente encontrado próximo ao petróleo. Quanto mais profunda a reserva, mais gás natural ela provavelmente terá.

O gás natural é geralmente classificado em dois tipos: convencional e não convencional. O gás convencional é encontrado em material permeável abaixo da rocha impermeável e é relativamente fácil e barato de extrair. O gás não convencional é mais difícil de extrair. Um exemplo é o gás de xisto, que é bastante apropriado, encontrado entre as camadas do xisto de rocha impermeável. 

O gás natural é normalmente extraído da Terra por meio de perfuração vertical, embora a perfuração horizontal também seja possível. No entanto, nas últimas décadas surgiu um método controverso de extração de gás de xisto e outras formações rochosas. Isso é chamado de “fraturamento hidráulico” ou “fraturamento/fracking” e envolve forçar água, produtos químicos e areia de fraturamento em um poço para quebrar o xisto e acessar o gás. O problema com o fraturamento hidráulico é que ele pode esgotar o abastecimento de água local e prejudicar os animais que dependem dos ecossistemas aquáticos, produzir águas residuais perigosas e provocar terremotos. Uma vez que o gás natural é extraído, ele é processado para separar os líquidos de gás natural, bem como o vapor de água e outros materiais não hidrocarbonetos. Também pode ser resfriado para formar gás natural liquefeito (GNL), que é mais fácil de mover e armazenar. 

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Uma plataforma de fracking de gás natural perto de casas em Frederick, Colorado. milehightraveler / iStock / Getty Images Plus

O gás natural é usado para aquecer e cozinhar, bem como para o transporte. Mundialmente, é responsável por cerca de 25% da geração de eletricidade. Nos EUA , foi a maior fonte única de geração de eletricidade com cerca de 38% em 2021. O gás natural às vezes é proposto como um “combustível ponte” na transição para energia renovável porque, quando queimado, emite quase 30% menos dióxido de carbono do que o petróleo e 45% menos que o carvão. No entanto, ainda é responsável por cerca de um quinto das emissões globais de carbono, e há evidências crescentes de que a extração e o transporte de gás natural vazam mais metano do que se acreditava anteriormente. Por exemplo, um estudo de Stanford descobriu que a produção de gás natural na Bacia Permiana do Novo México teve uma taxa de vazamento de metano de mais de nove por cento, o que tornaria o gás Permiano pior para o do que o carvão.

Quais são os principais países produtores de combustíveis fósseis?

Em todo o mundo, existem importantes depósitos de petróleo no Oriente Médio, América do Norte, Rússia, China, Nigéria, Venezuela, , Cazaquistão e Líbia e importantes reservas de carvão na China, Rússia, Estados Unidos, Índia e Austrália. A maior parte do gás natural do mundo está na Rússia, Europa e Oriente Médio. 

Carvão

Os cinco principais países produtores de carvão em 2021 foram China, Índia, Indonésia, Estados Unidos e Austrália.

Óleo cru

Os cinco principais países produtores de petróleo em 2021 foram os EUA, Arábia Saudita, Rússia, Canadá e China. Além disso, os membros da Organização dos Países Exportadores de Petróleo (OPEP) são extremamente influentes no mercado global de petróleo. Os 13 membros da Opep trabalham para manter uma frente unificada e definir o preço global do petróleo. Atualmente, seus membros são Irã, Iraque, Kuwait, Arábia Saudita, Venezuela, Argélia, Angola, Congo, Guiné Equatorial, Gabão, Líbia, Nigéria e Emirados Árabes Unidos. 

Gás natural

Os cinco principais países produtores de gás natural em 2021 foram os EUA, Rússia, Irã, China e Catar. 

Quais são as principais empresas de combustíveis fósseis?

A extração, processamento e fornecimento de combustíveis fósseis continua sendo um negócio extremamente lucrativo, e várias corporações multinacionais acumularam lucros significativos fazendo isso.

Carvão

Em 2022, as cinco maiores empresas de carvão em valor de ações foram o grupo australiano BHP, a anglo-australiana Rio Tinto, a norte-americana ConocoPhillips, a brasileira Vale e a chinesa Shenhua Energy Company. 

Óleo cru

Em 2022, as cinco maiores empresas de petróleo em seus últimos 12 meses de receita foram Saudi Aramco, China Petroleum & Chemical, PetroChina, ExxonMobil e Shell. Outros jogadores importantes e influentes incluem a francesa TotalEnergiesBPChevron e a norueguesa Equinor

Gás natural

Com base na produção de 2021, as cinco principais empresas de gás natural foram a estatal russa Gazprom, a China National Petroleum – que é amplamente organizada sob a PetroChina – a chinesa Sinopec, a ExxonMobil e a BP. Como você pode ver, há uma sobreposição significativa entre os principais players nos setores de petróleo e gás. 

Uma História do Uso de Combustíveis Fósseis

Os combustíveis fósseis têm sido usados ​​para aquecimento e outros fins desde os tempos antigos. Por exemplo, os engenheiros chineses desenvolveram uma maneira de transportar gás natural por meio de tubos de bambu por volta de 500 aC, os antigos egípcios usavam betume em suas múmias e os bretões romanos usavam carvão para aquecer seus banhos. No entanto, o uso de combustíveis fósseis realmente decolou em 1765, quando o inventor escocês James Watt aperfeiçoou a máquina a vapor. O motor movido a carvão facilitou a Revolução Industrial, tornando possível operar grandes fábricas e transportar mercadorias por trem e navio. 

Diz-se que a “era moderna do petróleo” começou em 1859, quando Edwin Drake perfurou o primeiro poço bem-sucedido em Titusville, Pensilvânia. Petróleo e gás foram usados ​​para aquecimento e iluminação até a invenção da eletricidade em 1882. No entanto, a invenção do automóvel no final de 1800 forneceu um novo uso para produtos petrolíferos na forma de gasolina, e a primeira bomba de gasolina foi feita em Fort Wayne, Indiana, em 1885. A indústria do petróleo desempenhou um papel importante no abastecimento de veículos durante a Segunda Guerra Mundial, e a pesquisa durante a guerra expandiu a gama de produtos petrolíferos. Em 1964, o petróleo tornou-se a principal fonte de energia do mundo, superando o carvão. 

Apesar dos avanços precipitados pelo uso de combustíveis fósseis, surgiu um problema. Os cientistas teorizaram desde o século 19 que a queima de carvão e outros combustíveis fósseis poderia aumentar o dióxido de carbono atmosférico e, portanto, elevar as temperaturas globais, mas, em 1958, o geoquímico da Scripps, Charles Keeling, encontrou uma maneira de realmente medir o dióxido de carbono atmosférico. Sua “curva de Keeling” continua a provar que os níveis de dióxido de carbono estão aumentando. Modelos na década de 1960 começaram a prever como essa curva ascendente poderia influenciar a temperatura, mas o alarme foi realmente soado em 1988, quando as temperaturas do verão atingiram o nível mais alto já registrado (na época) e o cientista da NASA James Hansen testemunhou perante o Congresso que ele era “99 por cento com certeza” o clima estava ficando mais quente. 

Desde então, foi revelado que várias grandes empresas de petróleo, incluindo ExxonMobil , Shell e o grupo de lobby do American Petroleum Institute, sabiam com precisão surpreendente a ameaça que seu produto representava para o clima global a partir do final dos anos 1970. Em vez de mudarem seu modelo de negócios, no entanto, eles optaram por promover a negação do clima para o público e fazer lobby contra a ação climática do governo. Agora, estamos em um ponto em que precisamos fazer a transição rápida de nosso sistema de energia para longe dos combustíveis fósseis, a fim de limitar o aumento da temperatura global a 1,5 grau Celsius além dos níveis pré-industriais e evitar os piores impactos do

Ativistas climáticos protestam contra a Exxon Mobil enganando o público sobre os riscos das , do lado de fora do prédio da Suprema Corte do Estado de Nova York, na cidade de Nova York, em 22 de outubro de 2019. ANGELA WEISS / AFP via Getty Images

Qual é o problema com os combustíveis fósseis?

Os combustíveis fósseis representam várias ameaças ao meio ambiente e ao bem-estar humano, tanto global quanto localmente.

Das Alterações Climáticas

Quando os combustíveis fósseis são queimados, eles liberam dióxido de carbono e outros gases de efeito estufa na atmosfera. Esses gases são chamados de gases de efeito estufa porque retêm o calor que, de outra forma, escaparia para o espaço por meio de algo chamado “efeito estufa”. Antes da revolução industrial, a concentração de dióxido de carbono na atmosfera era de cerca de 280 partes por milhão (ppm). Agora, está em mais de 400 ppm. Durante esse período, as temperaturas globais aumentaram cerca de um grau Celsius, e o uso de carvão sozinho é responsável por mais de 0,3 grau Celsius desse aumento. A subida das temperaturas já se fez sentir em eventos meteorológicos mais extremossubida do nível do mar e perda de biodiversidade. Esses efeitos só serão amplificados se as emissões não forem limitadas o mais rápido possível. Para deter o aumento da temperatura em 1,5 grau Celsius, devemos reduzir as emissões pela metade em 11 anos e não desenvolver novos combustíveis fósseis além dos planejados a partir de 2021.

Aumentam as emissões de uma usina elétrica movida a carvão na Alemanha. Schroptschop / E+ / Getty Images

Outra Poluição do Ar

O dióxido de carbono não é a única coisa emitida no ar quando os combustíveis fósseis são queimados. Eles também podem liberar óxidos de nitrogênio , que contribuem para a poluição e a chuva ácida. Carvão, gasolina e diesel também emitem poluição por material particulado , que tem vários efeitos graves à saúde quando ingeridos. Um estudo de 2021 descobriu que a poluição por partículas de combustíveis fósseis matou cerca de 8,7 bilhões de pessoas em 2018, o que equivale a cerca de um quinto das mortes anuais . As usinas de carvão dos EUA são responsáveis ​​por mais de um terço das perigosas emissões de mercúrio do país e dois terços de suas emissões de dióxido de enxofre. 

Derramamentos de óleo

Um dos perigos do uso de petróleo em particular são os derramamentos de óleo . Derramamentos de óleo podem ocorrer quando oleodutos vazam, contêineres encalham ou ocorrem erros de perfuração, e seus impactos podem durar décadas. Eles podem prejudicar a vida marinha , cobrindo os animais com óleo ou liberando produtos químicos tóxicos no meio ambiente. O maior derramamento de óleo oceânico na história dos EUA foi o derramamento de óleo Deepwater Horizon de 2010, no qual uma plataforma de perfuração da BP explodiu no Golfo do México, matando 11 trabalhadores e lançando quatro milhões de barris de petróleo no Golfo. O derramamento causou a morte de até 800.000 aves , até 166.000 tartarugas marinhas jovens.e fez com que mais de 75 por cento das gestações de golfinhos nariz-de-garrafa na área falhassem. Derramamentos de óleo podem ocorrer em terra ou em água doce também. Também em 2010, os EUA viram seu pior vazamento em uma hidrovia interior quando um oleoduto Enbridge se rompeu e derramou mais de um milhão de galões no rio Kalamazoo , em Michigan , de acordo com estimativas da Agência de Proteção Ambiental dos EUA. 

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Explosão da plataforma de petróleo Deepwater Horizon no Golfo do México em 21 de abril de 2010. Guarda Costeira dos EUA via Getty Images

Outra Poluição da Água

Os combustíveis fósseis também podem poluir a água de outras maneiras. Se não for armazenada corretamente, as cinzas de carvão das usinas de carvão podem contaminar os lençóis freáticos e a água potável com toxinas como mercúrio, cádmio e arsênico. O escoamento da mineração de carvão também pode poluir os cursos de água. Fracking também pode contaminar as águas subterrâneas perto de onde ocorre. 

Destruição do Habitat / Perda da Biodiversidade

Além dos derramamentos de óleo, a extração de combustíveis fósseis e a construção de infraestrutura de transporte e armazenamento, como oleodutos, podem danificar o habitat de reprodução ou migração de animais. A mineração a céu aberto é especialmente devastadora porque envolve literalmente a remoção de tudo que cresce acima de onde o carvão é encontrado. Um exemplo particularmente flagrante é a remoção do topo da montanha. Nesse método de mineração de carvão, as usam explosivos para explodir os topos das montanhas, o que prejudica a vida selvagem das de madeira dura dos Apalaches, onde ocorre. A extração de combustíveis fósseis também pode contribuir para o desmatamento quando o petróleo é encontrado em florestas tropicais vulneráveis ​​como a Amazônia ou o Congo

Os direitos dos trabalhadores

Como indica o caso da explosão da Deepwater Horizon, trabalhar na indústria de combustíveis fósseis pode ser extremamente perigoso. Entre 1968 e 2011, 77 pessoas morreram e 7.550 pessoas ficaram feridas na produção de petróleo onshore e offshore  apenas nos EUA. A mineração de carvão, especialmente, pode ser extremamente perigosa, levando a milhares de mortes anuais em todo o mundo devido ao colapso de minas ou outros acidentes. Além disso, os trabalhadores podem desenvolver problemas crônicos de saúde, como o infame “pulmão negro”. Nos EUA, a mineração de carvão tornou-se mais segura ao longo do tempo, com a taxa de mortalidade caindo 75% entre 1970 e 2011, mas 29 mineiros morreram em uma explosão na Virgínia Ocidental em 2010.

Impactos nas comunidades da linha de frente

A indústria de combustíveis fósseis também pode ter um impacto devastador na saúde das pessoas que vivem perto de onde são extraídos, transportados ou refinados. A exposição a essas atividades tem sido associada a riscos à saúde, incluindo e doenças cardíacas, e 17,6 milhões de residentes nos EUA vivem a menos de um quilômetro de um poço de petróleo ou gás. Comunidades de baixa renda ou minorias são mais propensas a serem sobrecarregadas com infraestrutura de combustível fóssil. Por exemplo, a terra ao longo do rio Mississippi entre Nova Orleans e Baton Rouge, Louisiana, ganhou o nome de Cancer Alley. pela quantidade de petroquímicas ali construídas, principalmente próximas a comunidades negras e de baixa renda. Outro exemplo da devastação potencial do uso de combustível fóssil é o Delta do Níger, na Nigéria, onde cerca de 4,6 milhões de galões de petróleo foram derramados desde que a Shell o descobriu pela primeira vez em 1956, representando “um perigo imediato para a ”. 

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Uma casa em “Cancer Alley” em Baton Rouge, Louisiana. Giles Clarke / Getty Images

Há algum benefício para os combustíveis fósseis?

Então, se os combustíveis fósseis são tão ruins, por que os usamos? A resposta é que os combustíveis fósseis transformaram a energia e o transporte em todo o mundo e são frequentemente creditados com a elevação dos padrões de vida globalmente durante o século XX. Eles fornecem uma alta quantidade de energia por unidade queimada e atualmente são fáceis de encontrar e relativamente acessíveis. Antes do uso generalizado de combustíveis fósseis, a maioria das pessoas tinha que queimar biomassa como combustível, como a madeira, o que levava à poluição e ao esgotamento do suprimento. Os combustíveis fósseis transformaram a sociedade ao nos dar acesso à energia solar armazenada ao longo de milhões de anos.

O que pode ser feito em vez de combustíveis fósseis?

No entanto, mesmo que não estivessem transformando o clima, ainda teríamos que parar de usar combustíveis fósseis eventualmente. Isso porque eles são um recurso não renovável que levou milhões de anos para se formar, um processo que não pode ser replicado em uma escala de tempo humana. A crise climática apenas aumenta a urgência da transição para formas de energia verdadeiramente renováveis. Alternativas proeminentes incluem energia solar, eólica, geotérmica, nuclear e hidrelétrica. 

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Para o bem e para o mal, os combustíveis fósseis tiveram um impacto descomunal na sociedade humana e no meio ambiente desde a Revolução Industrial. Eles tornaram possíveis coisas como a produção em massa e a Great American Road Trip, mas tiveram um impacto devastador primeiro nos ecossistemas e comunidades próximas e depois em todo o planeta. Chegamos a ponto na história do uso de combustíveis fósseis em que devemos fazer a transição de nosso sistema de energia para longe deles ou nos queimarmos até a morte em sua fumaça.

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Olivia Rosane é uma escritora e repórter freelancer com uma década de experiência. Ela contribui diariamente para o EcoWatch desde 2018 e também cobriu temas ambientais para Treehugger, The Trouble, YES! Revista e Vida Real. Ela tem um Ph.D. em Literatura Inglesa pela Universidade de Cambridge e mestre em Arte e Política pela Goldsmiths, Universidade de Londres.

Tradução livre, parcial, de Luiz Jacques Saldanha, abril de 2023.

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